В текущем году в России пройдет очередная одиннадцатая перепись населения. Готовясь к этому важному событию, мы вспоминаем известных людей, которые внесли свой вклад в дело развития российской статистики.

27 Марта исполнилось 140 лет со дня рождения Вениамина Петровича Семёнова Тян-Шанского: русского географа, одного из организаторов и участников первой переписи населения Российской империи 1897 года. Вениамин Петрович родился в семье выдающегося путешественника и географа П. П. Семенова. С детства отец привил ему интерес к географии, изучению природы и общества.

Назначенный в 1891 году служащим Главной переписной комиссии, Вениамин Петрович фактически стал личным секретарем своего отца — председателя комиссии. Летом 1895 года Петр Петрович на основании разработанного им экспериментального листка провел пробную перепись населения. Зимой 1896 года этот опыт был рассмотрен на пленуме Главной переписной комиссии и в общем виде одобрен. Семенов-младший живо взялся за работу.

В 1900 году В. П. Семенов приступил к работе в отделении статистики Министерства финансов. Собранный за эти годы богатый статистический материал нашёл отражения в книгах, изданных совместно с отцом Петром Петровичем и В. И. Ламанским: «Россия. Полное географическое описание нашего отечества…», «Торговля и промышленность Европейской России по районам», «Город и деревня Европейской России». В этих трудах содержалось подробное описание районов, проанализированы зональные типы сельского расселения, дана характеристика городов в зависимости от их людности и торгово-промышленного оборота.

После начала Первой мировой войны и событий 1917 года издание научных работ стало проблематичным. Вениамин Петрович сосредоточился на преподавательской работе. На основе лекционных курсов он издал книгу «Район и страна». В 1932 году В. П. Семенов-Тян-Шанский занимался организацией Географического музея в Санкт-Петербурге, который, по его замыслу, должен был способствовать популяризации науки и давать наглядное представление о территориальном разнообразии природы и общества. Общее количество экспонатов музея превышало 16000 наименований, а часть картин для него была нарисована лично В. П. Семеновым-Тян-Шанским. В это время он ведет активную деятельность в Русском географическом обществе, направленную на сохранение академических традиций географии.

Помимо многочисленных научных работ, Вениамин Петрович оставил и чрезвычайно интересные мемуары. «То, что прошло» — так он их озаглавил. В качестве эпиграфа автор взял народную пословицу: «Жизнь прожить — не поле перейти».